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年轻就要去留学

美国留学政策紧缩之下,英国会是一种替代选择吗?

 

美国留学政策紧缩之下,英国会是一种替代选择吗?
 
去国外读书,英国和美国这两个领先的英语国家最为引人注目。其他的国家,如加拿大,和美国更加接近;澳大利亚、新西兰等则可以视为第二甚至第三梯队。
随着中美关系日益紧张,学术交流也受到负面影响。虽然从目前数据来看,2018财年全部F1签证拒签率为35%,2018年4月F1签证发放3700个,2019年4月F1签证发放4281个,同比增加15%,说明美国一系列政策对绝大部分留学生的影响有限。但趋势显示美国学生签证审核变严格,申请时间变长。不过目前本科留学影响较小,高科技敏感专业的研究生,尤其是博士生被审核甚至拒签的可能性较大。
今年5月31日,美国国务院要求签证申请人提交社交平台账户信息,包含FB、Twitter及微博、豆瓣、QQ空间、优酷等国内外平台。尽管从现有数据看影响有限,但是大环境是否友好还是影响到了留学生家庭对目的地的选择。作为美国在留学市场的主要竞争对手,英国有望成为最大获益者。
一、英国高等教育
目前约有50万名国际学生在英国深造,这也使得英国成为全球第二大留学目的地(仅次于美国),很大程度上归功于英国大学强大的全球声誉。在今年US News发布的全球最佳国家中,英国再次力压美国,夺得“全球最佳教育国家”称号。英国拥有约200所高校,提供超过8万类课程,选择非常多。
与美国崇尚通识教育不同,英国从中学开始就偏向专业化教育,在A-Level 阶段,学生可以扬长避短,选择自己最擅长的3-4门科目学习,为大学专业申请做准备。到了大学阶段,学生通过三年(某些专业可能是四年)深入研究自己所选择的专业领域。这种专业针对性比较强的教学方式,非常适合学业规划清晰的学生。
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英国优质的高等教育也从各个大学排行榜中得以体现。每一个浏览过大学排行榜的学生都会发现名列前茅几乎都是英美大学,尤其在最榜首的位置,这两个国家的大学占据了绝对主导的地位。在QS 2019年世界大学排行TOP10中,多达九个是英国或美国的院校。其中英国牛津和剑桥大学分别在QS世界大学排行榜中位列第五和第六名。

 

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二、英美高等教育对比
对于英美两国高等教育体系的异同,一位在英美两国均接受过教育,名为任意的作者曾在纽约时报撰文予以总结,摘要如下:
学制
英国的学制是本科三年,硕士一年;美国通常是本科四年,硕士两年。所以完整取得硕士学位,英国花的时间要少得多,是图快捷人士的选择。但大家也不难猜想,在这样的学制安排下,两国学生的体验及学位的含金量也不可能是一样的。这将在后面进一步探讨。
费用
英国的费用显著低于美国。在不考虑任何奖学金的情况下,国际学生在英国留学的成本是3~4万英镑(相当于3.7~5万美元)/年;三年就是9~12万英镑(相当于11~15万美元)。美国方面,私立学校在7~8万美元/年,四年就是28~32万美元;公立学校稍便宜一点,但现在也是6~7万美元一年,四年就是24~28万美元。在美国,除了少数如加州伯克利分校外,好的并且在国内有较高认可度的学校还是以私立为主。
申请难度
总体而言,同样质量的学校,英国的门槛无论在推荐信、学术背景要求都比美国低一些,或者说更加灵活一些。而且英国很多学校都提供各种形式的预科,可以念一年再升本科。预科的门槛更低。总的原因是英国学校全部是公立学校,资金方面不宽裕(甚至窘迫),因此很热衷吸引留学生(对国际学生征收的费用高于英国本土学生)。这个结果就是在英国的中国学生素质更加参差不齐。
择校及中国内地对学位的认同
选择什么学校好呢?当然是越出名的学校越好了。不要迷信特定年份的排名,因为它变来变去。更不用专注你所在的专业的排名——对于本科生而言,这和你关系不大。主要看历史知名度。这里,英国被世界公认并在中国知名的好学校比美国要少得多。最精英的两所,牛津、剑桥,其他的包括伦敦经济学院、Warwick、帝国理工、UCL等都列于第二梯队,再就是曼彻斯特、谢菲尔德、兰卡斯特、纽卡斯尔、Durham、Bath等大学,都是不错的学校。其实除了牛津剑桥外,英国其他学校之间的差别是比较小的,很同质化。作为中国学生,选择的标准无非是在国内知不知名。
关于学位的认同。如前所述,由于英国学制较短,门槛没那么高,所以现在内地对英国学位的认同度不如早些年了(譬如九十年代末或本世纪初)。每年的就业市场上有大量的英国留学生。这时比较看重的就是两条:一是排名尽可能靠前(譬如Warick、帝国理工、UCL等),二是毕业成绩一定要好(考虑到近年来英国大学发放学位等级越来越水,优秀学生应该取得First Class Degree;至少不能低于2:1)。由于近年来从英国留学回来的人比较多,所以大家对英国学位越来越了解,也越来越苛刻了。
至于美国,美国学校的名誉度和认可度还是高于英国。从各种全球大学排名情况就可以看出美国的实力。基本上美国前三十的大学都是质量非常高的大学,社会认可度非常高;在排名前十大学的本科毕业,基本都可以自动被认定为“精英”(相比之下,对英国留学生就会有更多的疑问)。
教育理念
简而言之,在英国大学,你将花费三年(某些专业可能是四年)深入研究自己所选择的领域。尤其是社会科学和人文科学方面,其课程设置上没有那么标准化,你将深入探索自己所选的具体项目,获取强有力的指导——不过除非你自己有所要求,这类指导不一定过多涉及本学科的全貌。
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剑桥大学
与此同时,在美国大学(无论是综合性大学和文理学院)攻读通识(liberal arts)学位则鼓励甚至要求学生广泛探索不同的学科。美国大学的学制一般为四年,以哈佛为例,本科生在四年内可供选择的领域达到三十二种之多。理论上,通过学习某一领域最大数量的可选课程,学生拥有充足的空间得到该领域专业训练。然而,美国大学数量惊人、五花八门的课程往往让学生倾向于探索更广泛的领域,而在专业方面浅尝辄止;而不是像英国大学那样要求学生针对特定专业的严谨而深入地研究。因此,重要之处在于,你到底希望选择常通识教育充满好奇地探索,还是专业教育那样强调持续学习和深入掌握某个特定学科。有关两者优势的激烈争辩一直在不断持续中,作为学生本人,应该结合自己的人生目标、远大志向和兴趣爱好,充分考虑这些差异并确定何种教育模式更为适合自己。

 

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哈佛大学
学习与教学质量
国外学校的本科教育和国内不一样,比如说一般什么班的概念,就是学生选课上课,组织比较离散。师生关系不紧密,课余时间也很多,所以很依赖学生自己的学习习惯。学习习惯好的,积极向上的,善于利用学校资源的,在英国一所普通的学校也可以学得非常好;学习习惯不好的,放到美国常青藤也可能学不出来。
总体感觉,英国学校的教学质量还是不错的,主要是均衡和可靠。英美大学教学一般分两部分,一是lecturing,讲课;一是seminar,课后讨论。Seminar部分非常关键。我在英国上的所有课都是教授或讲师亲自主持的。而美国的university特别是常青藤名校,教授都过于注重科研甚至社会活动,不太重视教学,搞到lecturing有不少时候居然是助教在讲(哈佛就一直有这个问题);而seminar几乎肯定是助教(往往是博士生)主持的。这样一来,教学质量就受到很大影响了。这方面,美国的文理学院比较好,师生比显著优于名牌综合性大学,教师主要精力放在教学。
这里要提到的是教学不光是课堂,还有课外活动。这一点美国大学优势较大。在好的大学都有非常丰富的活动例如各式各样的讲座、学术会议及交流活动等,学生可以广泛参加,而英国学校这方面要弱一些。所以在美国上学,整个经验和视野可能更开阔一些,不局限于课堂和图书馆。
学生的社会化
这个问题,英国和美国差别比较大。在英国留学的学生普遍有融入当地社会比较难的问题——英国人不那么热情开放,对中国留学生说实话没啥兴趣。很多人抱怨在英国上中学,呆了八九年都交不到一个英国朋友。对于在英国念本科甚至念硕士而言的人就更加如此了。结果就是华人学生扎堆。住也住在一起,吃也吃在一起,玩也玩在一起,和英国学生不来往。最后的结果就是呆了几年,对英国社会还是很隔阂,觉得自己是过客,而且在语言等各方面的锻炼都差强人意。
美国就不同了,美国是移民国家,不同种族的人很多,各个国家的留学生也很多。美国人通常比较开放热情。所以中国留学生在美国融入校园是相对比较容易的,不少人会有“不觉得自己是留学生”的这种感觉。结果是在美国的留学生受所在地熏陶相对更多,更加“西化”,甚至英语各方面都更好。(当然这只是大图景,不针对具体人)。
职业意识与就业机会
这方面美国明显优于英国,而且差距不小。在美国念本科,由于校园的氛围——比如美国大学都有能力很强很尽职的帮助学生找工作的机构;稍微好一点的学校,各种企业来访招聘也很多,西方学生也有这种意识。在这样的熏陶下,学生的实习/就业意识会比较强,更加“早熟”,例如大多知道该积极地安排假期实习。但在英国就不一定有这种意识了,首先因为缺乏这种氛围,其次也很取决于你所在的中国学生群体。另外还和能接触到的机会有关。毕竟美国是世界上最发达的经济体,世界顶级企业众多;举凡在大城市就读,接触职场的经历会很多。
还有一个希望强调的就是学制。英国学制三年,也就是到毕业就学只有两个暑假(大一、大二)。而美国四年,有三个暑假。这就是一个暑期实习的差别,对履历的贡献影响是很大的(一般正规的国际机构、企业都是在本科生毕业当年的春天确定招聘)。再考虑到美国校园更成熟的职场意识,更开放的环境,更丰富的求职机会等,差别就成倍放大了。总之,依我个人的经验,在美国,学生在职场意识上会更早熟。他们有更多的机会寻找从美国到大中华地区的工作机会,而且在就学与工作的衔接上可能更有效率(即本科后直接工作,之后再根据需要就读含金量更高的硕士,如名校MBA)。英国学生更加被动,本科读完就读硕士,读硕士忙碌的一年又要匆匆忙忙地找工作,学业和工作兼顾得很辛苦。
还有一点考虑就是美国是移民国家,热衷于吸引国际人才,也容易容纳国际人才,好的就业机会也多,所以毕业后留下来的机会更大。相比之下,留在英国就更难。英国留学生毕业后多选择回国。
三、中国留学生在英国
英国大学和学院招生服务中心(UCAS)的数据显示,2019年中国内地和香港学生本科申请人数从去年的17,000人增加到21,000人,增幅高达23.5%,英国留学上升趋势非常明显。

 

美国留学政策紧缩之下,英国会是一种替代选择吗?

 

新东方发布的《2019中国留学白皮书》显示留学目的地选择多样化,英国增幅明显。报告指出,虽然美国依然是意向留学人群最热衷选择的留学国家,但优势已不再明显,占比43%。而倾向英国的群体占比在2019年大幅上升,占比41%,大有赶超美国的趋势。与此同时,倾向选择中国香港、德国、日本的群体也逐年上升;澳大利亚、加拿大也依然占据主流留学目的国的第三和第四位。
而启德留学发布的《2019中国学生留学意向调查报告》的数据显示,中国学生意向留学的目的地仍相对集中,多数选择美、加、英、澳等英语国家。值得关注的是,本次调研数据显示,英国(20.14%)超越美国(17.05%)成为中国学生意向留学国家的首选。
美国留学政策紧缩之下,英国会是一种替代选择吗?
高等教育是一项利润极高的产业,随着本地学生/欧盟学生在读数量停滞不前,英国寄希望于国际学生学生群体所支付的高昂学费(超过本地/欧盟学生9,250镑学费一倍或更多)、生活费、旅行等费用为整体经济做出贡献。
英国大学联合会发布的数据显示,2016-2017年,国际留学生为英国创造了30亿英镑的收入以及20万个直接就业机会,并为英国财政直接增加了10亿英镑税收。其中,中国留学生对英国的经济的贡献高居榜首。
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四、此消彼长
留英学生的最大挑战

 

对于

选择到英国学习航空工程,出于于台湾的

王维源(Wei Yuan Wang)

没有丝毫遗憾,不过考虑身处何地才能使这些来之不易的一技之长物尽其用,他可能需要另觅他处。

王同学最终决定到英国谢菲尔德大学(Sheffield University)接受高等教育,而非其他选择如澳大利亚和故乡台湾。不过他担心自己将很难获得英国的工作许可。21岁的王同学表示:”对于希望留下来工作的国际学生,(就业)环境谈不上友好,雇主不太愿意提供工作机会。”
王同学的心声反映出对于留英国际学生的最大挑战!如下图所示,留学英美两国的金融硕士毕业三年后在当地就业的比例大相径庭。来自非欧盟国家的留学生仅有10%左右能够留在英国工作。
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全球教育战略
王同学的担忧获得英国高等教育行业的领导人士的认同,让后者深感焦虑的是,严格的移民限制和来自其他国家竞争对手日益激烈的挑战,可能对英国招收更多国际学生(以及由此创收)的进取战略造成负面影响。今年四月,英国政府提议退欧以后大幅极高欧盟学生的学费更是雪上加霜。
尽管希望控制移民总量,英国政府也明确将国际学生数量的大幅增长作为营收和软实力的一项重要来源。今年3月,政府宣布一项全球教育战略,其目标是将国际学生数量从目前的46万人增加至60万人。
2012年,英国政府决定将为期两年的毕业后工作签证削减至4个月,从而将英国相比加拿大和澳大利亚等国家置于劣势。这些国家积极鼓励合格的国际学生完成学业后留在当地工作,还可能提供永居资格。
今年,本科生/研究生毕业工作期延长至六个月(博士毕业可工作一年)。研究集团(Study Group)的皮特曼承认:“我们受限于净移民指标,但在上述国际教育战略出台前,政府甚至对国际学生的重要性置之不理。”但是他对教育政策表示乐观,认为已经走向正确的轨道。
国际学生毕业后居留期或增加至两年
皮特曼所言非虚!周末,英国内政大臣萨吉德·贾维德(Sajid Javid)呼吁终止刚刚卸任首相特里萨·梅(Theresa May)对于大学毕业后希望留英工作的国际学生的严格限制。
贾维德辩称,首相坚持要求外国学生完成学业后不能在英国工作超过6个月,不但有损英国大学的利益,也阻碍了英国网罗全球最优秀人才的努力。贾维德是保守党领导的有力竞争者,他在为英国“金融时报”撰写的一篇评论文章中指出:”把那些全世界最聪明、最有进取心的人才拒之门外毫毫无道理。”
前保守党高等教育大臣乔·约翰逊(Jo Johnson)领导的学生签证制度跨党派行动获得贾维德的支持,这表明梅离开唐宁街后,英国政府或将放松对移民的严厉管控。
贾维德先生宣布,如果他成为下一届保守党领袖,将取消净流移民指标(这一指标从未实现过)。现在他还支持让学生毕业后更长时间居留的计划。在这一问题上,约翰逊先生加快步伐提交了一项旨在实施英国退欧后签证制度的政府移民法修正案,该修正案将使学生与净移民指标脱钩。
贾维德先生宣布的举措将得到大学校长一致认同,他们认为内政部的打击措施让海外学生感觉备受歧视。约翰逊的修正案赢得反对党和保守党议员的支持,包括他的兄弟鲍里斯(保守党领袖选举的领跑者)以及前财政大臣肯·克拉克(Ken Clarke)。因此,无论哪一位政客接替梅担任首相,如果希望通过英国退欧立法终结欧盟公民的自由迁移,那么他们大概率将被迫接受该修正案从而使国际学生留在英国的期限得以延长至两年。
如果这一举措成为现实,将极大地提升英国对国际学生的吸引力。
五、结语

显然,英国社会正在逐渐形成共识——应当大力欢迎中国留学生的到来。对于有出国留学规划的同学来说,英国在现阶段可能成为更值得考虑的选择。无论是留学英国还是美国,竞争越来越激烈的趋势不会改变,而这次大国关系突变对留学趋势的影响也让人们意识到这是一个复杂的决策过程。
正如我们一直以来强调的,合适自己的学校就是最好的大学!无论你是考虑远赴大西洋两岸哪一边的学校深造,或者还处于选择国际教育的课程体系阶段,详细了解和考察两国教育理念、教育体系和社会环境,并结合自己的兴趣、才能、和性格特点进行详细评估才是王道。毕竟在中外经济差距、学术水平缩小的情况下,留学的回报需要早期规划和根据个人需求打磨才能最大化。
参考资料:

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